Paleontología

Te interesan los fósiles y las formas de vida primitivas? ¿Te gustaría aprender sobre la vida en la tierra a lo largo del tiempo, las especies que la habitaban, sus ecosistemas y cómo  fueron transformándose? Entonces creemos que la carrera de Paleontología es una excelente opción universitaria para ti.

Sigue leyendo, pues en este post te vamos a contar todo lo que necesitas saber sobre la carrera de Paleontología.

Aquí vas a encontrar las universidades en las que la puedes estudiar y las carreras afines que te preparan para una carrera en la Paleontología. Te hablaremos un poco de algunos de los paleontólogos reconocidos de México. También te diremos a qué se dedica un paleontólogo. Así como dónde puede trabajar y cuánto puede llegar a ganar.

Anímate a conocer un poco más de esta apasionante carrera. Da el primer paso en tu elección una carrera universitaria. 

¿Qué es la Paleontología?

 

La paleontología es la ciencia que estudia el pasado de la vida en la tierra a través de fósiles.

Por si no lo sabías, un fósil es un resto de materia orgánica. Estos restos están conservados en rocas y para descubrirlos hay que escarbar y luego hacer una serie de pruebas. Los resultados de dichas pruebas responden a preguntas como ¿Qué tan antigüo es ese fósil? ¿Qué especie fue? entre otras.

Ésta es una una disciplina que comparte los métodos y los principios básicos de otras áreas como la biología y la geología. Entre sus objetivos está hacer una reconstrucción histórica del génesis de la vida en la tierra.

La paleontología moderna estudia las formas en la que los cambios físicos en la geografía mundial y el clima han afectado a la evolución de la vida en el planeta.

Igualmente estudia cómo los ecosistemas han respondido a estas transformaciones y cómo se han adaptado al medio ambiente.

La Paleontología se divide en tres grandes ramas de estudio:

  • Paleontología. Esta rama estudia a los organismos en sus aspectos ecológicos, fisiológicos y evolutivos. A su vez, tiene subespecialidades. Éstas son la paleozoología (animales). La paleobotánica (plantas y hongos). La micropaleontología (fósiles microscópicos). La paleoicnología (huellas). La paleoecología (ecosistemas). Y paleobiogeografía (distribución de la vida).
  • Tafonomía. Estudia la formación de los fósiles.
  • Biocronología. Estudia la edad de las entidades paleobiológicas, su ordenación temporal, así como la datación de eventos bióticos del pasado.

¿Qué hace un paleontólogo?

Un paleontólogo se dedica a estudiar los esqueletos y los restos fósiles de plantas y animales. Es así como amplía el conocimiento de las antiguas formas de vida y su medio ambiente.

Un experto en esta disciplina puede descubrir y dar a conocer las maneras en la que el medio ambiente y el clima se han modificado a través del tiempo. 

El trabajo de campo es muy importante para un paleontólogo, pues es así como se encuentran fósiles. Sin embargo, los paleontólogos pasan la mayor parte de su tiempo en el laboratorio. Es en el laboratorio donde se preparan las muestras, se realizan experimentos y se analizan los resultados.

Asimismo, un paleontólogo realiza trabajo de colaboración con otros científicos de otras áreas.

Un paleontólogo se dedica a:

  • Diseñar, dirigir y llevar a cabo proyectos en el campo. Los equipos paleontológicos extraen fósiles y recolectan muestras de núcleos del suelo y los cuerpos de agua.
  • Preparar los materiales extraídos para ser transportados a la institución donde serán estudiados.
  • Recopilar y analizar datos. Tienen la capacidad de interpretar ciertas variables en el laboratorio para ofrecer respuestas.
  • Presentar sus hallazgos y compartir con sus colegas en reuniones profesionales, congresos e instituciones de enseñanza e investigación. Lo anterior es parte sustancial de la producción de conocimiento científico.

Considera estudiar Paleontología si:

  • Eres curioso y te gustaría saber más sobre el pasado de la vida en nuestro planeta.
  • Estás interesado en aportar al conocimiento de diferentes especies y de cómo eran sus hábitats.
  • Te ves trabajando en museos o excavaciones, preservando la biodiversidad de nuestro país.
  • Te gustaría participar en la búsqueda y recolección de nuevos fósiles. Así como negociando con otros organismos como museos, universidades o institutos para añadirlos a su colección.
  • Si tienes interés por temas ambientales, tales como el cambio climático. Éste puede ser importante para conocer las características de las formas de vida de la antigüedad y sus adaptaciones evolutivas para responder al clima en la tierra.

¿Dónde trabaja un paleontólogo?

 
  • Coordinan y participan activamente en grupos de trabajo. Por ejemplo en grupos de investigación en campo y laboratorio. Así como en grupos destinados a la divulgación del conocimiento.
  • En proyectos arqueológicos de diferentes universidades o institutos nacionales o del extranjero. Por ejemplo en el Instituto Nacional de Antropología e Historia, el Instituto Mexicano del Petróleo o el Servicio Geológico Mexicano.
  • En la docencia y la investigación. Con títulos de maestría y doctorado, dan clases a nivel licenciatura y posgrado.

Otros campos menos comunes:

  • También puede trabajar como museógrafo. Este tipo de trabajo se concentra en la restauración y preservación de material fósil. 
  • En la administración de las colecciones. Así como en la adquisición de nuevo material para la divulgación del conocimiento científico.
  • Especialista en reservas biológicas o ambientales. 

Aquí puedes encontrar más ofertas de trabajo relacionadas con esta carrera: BOLSA DE TRABAJO MEXTUDIA

Mejores universidades para estudiar Paleontología

En la mayoría de las universidades no hay un programa de Paleontología como licenciatura. Pero, sí existen carreras afines que te permitirán cursar una serie de optativas de Paleontología.

Universidades Públicas

Universidades Privadas

  • Universidad Humanista de las Américas

Recuerda que en esas universidades podrás estudiar carreras relacionadas. Como lo son la biología, geología y la arqueología. Una vez dentro de esas carreras, podrás tomar ciertas optativas especializadas en la paleontología. Posteriormente podrás acreditar una especialidad o un posgrado para poder adquirir la formación complementaria de paleontólogo.

Lo bueno y lo malo de estudiar Paleontología

LO MEJOR DE ESTUDIAR PALEONTOLOGÍA

  • La oportunidad de trabajar en equipo con otros paleontólogos, biólogos y/o geólogos. Estas ciencias aportan una visión multidisciplinar a la investigación.
  • La paleontología tiene muchas ramas. Algunas de ellas son la paleobiología o la paleoescultura. Esta última se dedica a la recreación de ser vivos a partir de los restos fósiles que se encuentran disponibles. Estas recreaciones se logran hacer con el uso de programas digitales.
  • La posibilidad de descubrir nuevas especies. Así como ayudar a contribuir a la restauración y preservación de sus fósiles.

LO QUE NO ESTÁ TAN PADRE

  • Hay muy pocas universidades que ofrecen Paleontología como Licenciatura. Sin embargo, eso no significa que no puedas hacer una carrera en esta disciplina.
  • El equipo que necesita un paleontólogo suele ser caro. Se necesitan varios instrumentos no sólo para el trabajo de campo, como son las excavaciones, sino también para el trabajo en laboratorio. Estos instrumentos son altamente especializados. Requieren un largo aprendizaje para poder manejarlo.
  • Hay muy pocos paleontólogos en nuestro país. Por lo tanto, formar redes con otros profesionistas de esta disciplina puede llegar a ser bastante complicado.
  • Las oportunidades de trabajo no son muy claras y son poco numerosas para las personas que han decidido especializarse en Paleontología.

¿Cuánto gana un paleontólogo?

En México el promedio mensual del salario de un paleontólogo es de $20,000 MXN, pero debes saber que esos salarios generalmente son por proyectos académicos o institucionales. Es decir, que no es un monto constante.

El salario de un paleontólogo depende de varios factores que tienes que considerar a la hora de elegir esta carrera.

  • Si trabaja de manera independiente.
  • Si hace trabajo de investigación en alguna universidad o instituto.
  • De los años de experiencia que tenga acumulados.
  • De la especialidad dentro de la Paleontología.
  • Del papel que tenga, ya sea en un equipo de investigación o en un museo.

También puedes encontrar ofertas laborales-académicas en otros continentes en los que esta disciplina tiene un auge mayor. Por ejemplo en Europa y África. Las becas en esos puestos son de hasta $15,000 MXN mensuales. 

Materias que se estudian en Paleontología

No hay como tal una Licenciatura en Paleontología. En ese sentido, las universidades que tienen en su oferta académica la Licenciatura en Arqueología y Biología, ofrecen la Paleontología como especialidad.

Te invitamos a que revises estas opciones, ya que cada universidad tiene diferentes enfoques. Te recomendamos también revisar los planes curriculares de cada una de ellas.

De manera general, éstas son algunas de las materias que se pueden cursar en esta carrera:

  • Historia de la Paleontología
  • Geología y Mineralogía
  • Zoopaleotología
  • Exploraciones y Excavaciones Paleontológicas
  • Sociología
  • Bioarqueología
  • Conservación y Restauración de materiales Paleontológicos
  • Paleontología y Taxonomía
  • Paleontología Humana
  • Micropaleontología

Paleontólogos destacados

A continuación te damos a conocer algunos de los paleontólogos mexicanos que se han destacado en su campo.

  • Héctor Rivera Sylva. Estudió biología en la Universidad Simón Bolívar de la Ciudad de México. Después hizo la especialidad en Paleontología en la Universidad de Bristol en Inglaterra. Es parte del equipo de paleontólogos que recientemente descubrieron una nueve especie de dinosaurio en el desierto de Coahuila. Además es el jefe del Departamento de Paleontología del Museo del Desierto en Saltillo, Coahuila.
  • Rubén Guzmán. Es biólogo por la Universidad Autónoma de Aguascalientes. También es reconocido por formar parte del equipo que hizo el descubrimiento de una nueva especie de dinosaurio en el desierto de Coahuila. Ha trabajado en proyectos con la Secretaría de Comunicaciones y Transportes. Uno de los proyectos más destacados fue haber sido invitado para desenterrar una mandíbula de mastodonte en una de las carreteras de León, Guanajuato. Sus descubrimientos en las cuevas subterráneas de Yucatán, han sido de gran ayuda para la investigación sobre los pobladores de la región en la era de hielo.
  • Carlos Castañeda Posadas. Este joven paleontólogo mexicano es profesor e investigador de la Escuela de Biología de la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla. También es responsable del laboratorio de Paleontología de la misma universidad. Estudió biología en la Facultad de Ciencias de la UNAM. Tiene una maestría en Ciencias Biológicas por parte del Instituto de Geología de la UNAM. Sus investigaciones están enfocadas en la evolución de los ecosistemas a través del análisis de plantas fósiles. Así como en la historia de la evolución de las plantas en México.
  • Oscar Carranza Castañeda. Es investigador del Centro de Geociencias de la UNAM.  En 2018 le fue otorgado el Premio Morris Skinner. Esto lo convierte en el primer mexicano en recibirlo. Sus investigaciones giran entorno a la paleontología de vertebrados en el centro de México. Además, es el encargado y creador de la Colección de Vertebrados Fósiles. Junto con su equipo hallaron en Zacatecas el fósil más antiguo, con 6 millones de años, que se conoce de un Dinohippus, el ancestro del caballo actual.

Es hora de decidir ¿Crees que esta carrera es para ti?

Ahora ya tienes toda la información sobre esta carrera, lo que quiere decir que ya puedes tomar una decisión sobre tu futuro universitario.

Te recomendamos que revises con calma y a profundidad los sitios de las universidades y la oferta de licenciaturas afines. Así como también revisar los planes de estudio de cada una para que puedas hacer una decisión mucho mejor informada.

Recuerda que lo que más importa es elegir conforme a tus gustos, aptitudes e intereses.

El patrimonio paleontológico mexicano necesita muchos más expertos para poder entenderlo, rescatarlo y difundir y educar sobre su existencia. Tú puedes fromar parte de esta gran tarea.

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